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Evolución. Gen egoísta de Dawkins vs gen altruista de Wilson

In Evolución, General on mayo 25, 2012 at 09:32

El altruismo (del francés antiguo “altrui” = de los otros) se puede entender como:

> Comportamiento que aumenta las probabilidades de supervivencia de otros a costa de una reducción de las propias.

> Sacrificio personal por el beneficio de otros.

El filósofo francés Auguste Comte acuñó la palabra “altruisme”, en 1851, y ésta fue adoptada luego por el castellano.

Es aquella conducta que beneficia a otros, que es voluntaria y cuyo autor no anticipa beneficios externos.

De acuerdo a la Real Academia Española, el altruismo proviene del francés “altruisme” y designa la diligencia en procurar el bien ajeno aun a costa del propio.

El término altruismo se refiere a la conducta humana y es definido como la preocupación o atención desinteresada por el otro o los otros, al contrario del egoísmo. Suelen existir diferentes puntos de vista sobre el significado y alcance del altruismo.

El altruismo, en etología y en la biología evolutiva, es el patrón de comportamiento animal en el cual un individuo pone en riesgo su vida para proteger y beneficiar a otros miembros del grupo. Casi todas estas teorías explican cómo un individuo puede sacrificar incluso su propia supervivencia por proteger la de los demás, aunque siempre añaden el hecho de que entre los miembros de ese grupo ha de hallarse algún miembro que comparta parte de sus mismos genes.

Ésta sería una manera de asegurar la continuidad de su información genética.

Pese a ello, esta teoría resulta insuficiente para explicar las conductas altruistas que se desarrollan hacia individuos no emparentados, es decir, con los que no se comparte información genética.

Luego, en su obra El gen egoísta (1976), Richard Dawkins sostuvo que existe una ley fundamental denominada “egoísmo de los genes”, que explica tanto el altruismo como el egoísmo individual desde el punto de vista genético. En definitiva, Dawkins sostiene que la interpretación ortodoxa de la selección natural darwiniana es aquella que la concibe como selección de genes (egoísmo del gen), y no como selección de grupos (altruismo entre individuos).

Entonces llegó Edward Wilson para destruir a Dawkins.

La nueva teoría de la evolución puso a la comunidad científica en un alboroto, pero está lejos de ser unánime.

Wilson logró cuestionar la validez de los intentos más aceptados por los científicos contemporáneos para explicar la presencia de altruismo en las especies, las teorías de la selección de parentesco y el gen egoísta.

Wilson ha fundamentado que el altruismo no pasa de una estrategia egoísta para pasar sobre los genes del individuo.

La Conquista Social

Encontrar explicaciones convincentes sobre el origen y la evolución de la vida siempre ha sido una obsesión para los científicos. Por ejemplo, cuando Charles Darwin creó la teoría de la selección natural de las especies, en la 2da mitad del siglo 19, parecía haber encontrado una respuesta al intrincado rompecabezas de la evolución de la vida en el planeta Tierra (aunque el llamado ‘eslabón perdido’ le puso un freno a toda su elucubración).

De todos modos, Darwin logró instalar un concepto: la constante competencia, aunque a menudo silenciosa, entre los individuos, habría conservado los mejores linajes.

Por lo tanto, un ser vivo con mutación favorable a la supervivencia de la especie tendría más posibilidades de sobrevivir y extenderse esta característica a las generaciones futuras. Después de linajes consecutivos, la tendencia sería que todos los individuos fueran descendientes de aquel con la mutación adecuada, y que aquellos que no lo tuvieran desaparecerían.

Al final, los más fuertes sobrevivirían, segun como interpretó el filósofo Herbert Spencer, en el siglo 20 – idea atribuida erróneamente a Darwin, vale la pena precisar-.

vía  Urgente24.

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