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Yacimiento Batallones. El sistema de cuevas fue un trampa mortal para muchos animales.

In c. Paleontología y geología, Comunidad de Madrid on mayo 2, 2013 at 09:31

Un sistema de cuevas atrapó a decenas de animales en el yacimiento Batallones

Un sistema de cuevas atrapó a decenas de mamíferos carnívoros en el yacimiento de Cerro de los Batallones, situado en Torrejón de Velasco, hace nueve millones de años, según un estudio que publica la revista Plos One.

Esta es la principal conclusión de un trabajo en el que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y en el que los científicos confirman la causa de la “excepcional acumulación” de restos fósiles de mamíferos carnívoros en uno de los nueve yacimientos de Cerro de los Batallones.

Un sistema de cuevas convirtió esta zona en una trampa natural, según los investigadores.

Figure 1 BAT-1 geographic, geologic and taphonomic context.

Los científicos han reconstruido la formación del yacimiento y de los restos fósiles de Batallones-1, excavado entre 1991 y 1993 y entre 2001 y 2008, y han descartado que los animales muriesen en masa o como consecuencia de una catástrofe, ha informado el CSIC.

Durante un largo período de tiempo, los carnívoros habrían entrado en estas cavidades buscando comida o bebida, pero una vez dentro habrían muerto al ser incapaces de salir.

Figure 4 Bone modifications due to sediment compaction in BAT-1 LLA.

La coordinadora del estudio, Soledad Domingo, de la Universidad de Michigan (EEUU), ha detallado que la escasez de restos de herbívoros sería una evidencia de que la entrada a la cavidad era bien visible y de que sólo los carnívoros se atrevían a entrar.

En el nivel inferior de Batallones-1, los paleontólogos han localizado más de 80 individuos de unas 10 especies de carnívoros: dos tigres dientes de sable (Promegantereon ogygia y Machairodus aphanistus), un anficiónido o perro-oso (Magericyon anceps), una hiena (Protictitherium crassum) y un ailúrido pariente del panda rojo (Simocyon batalleri).

Además, dos felinos (Styriofelis vallesiensis y otra especie aún no determinada), un mustélido y dos mefítidos.

Table 2 Number of Identified Specimens (NISP), Minimum Number of Elements (MNE) and Minimum Number of Individuals (MNI) of the large mammal taxa recovered in BAT-1 LLA.

Aparte de los datos sobre el número total de individuos, los científicos han tenido en cuenta para su estudio otras pistas, como los datos geológicos del yacimiento, la edad de los animales, la distribución espacial de los fósiles, sus características geoquímicas, así como las marcas en los huesos.

El sistema de yacimientos del Cerro de los Batallones, descubierto en 1991, está considerado una joya mundial del registro fósil de mamíferos del Mioceno Superior (que abarca el periodo comprendido desde hace 11,5 hasta hace 5,3 millones de años).

Declarado Bien de Interés Cultural en 2001, los nueve yacimientos que alberga están ayudando a los paleontólogos a reconstruir la diversidad de la fauna que poblaba la cuenca de Madrid hace nueve millones de años.

Figure 3 Spatial distribution of the fossil material from BAT-1 LLA.

“Las excavaciones nos están aportando información excepcional sobre especies de mamíferos que apenas se conocían previamente en el registro fósil mundial”, ha subrayado Jorge Morales, investigador del CSIC en el Museo Nacional de Ciencias Naturales y director de las excavaciones en Torrejón de Velasco.

En concreto, el nivel inferior de Batallones-1 es único por la gran cantidad de restos de carnívoros mamíferos que concentra (más del 98 % de los fósiles pertenecen a grandes mamíferos) y por su buen estado de conservación.

Aparte de cráneos completos, se han encontrado esqueletos enteros.

Figure 5 Sequence of events in the formation of BAT-1 LLA and ULA.

vía Batallones.

Más información sobre acumulación de animales en cavidaes de Batallones-1 aquí

 

Información actualizada aquí

 

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