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Biología evolutiva. Cambiamos el incubar huevos por el embarazo hace 100 millones de años.

In d. Evolución humana on noviembre 4, 2011 at 09:24

Hace más de 100 millones de años, el genoma de los mamíferos experimentó una transformación espectacular, que condujo a un cambio esencial en su forma de reproducción. El órgano que en los ancestros de los humanos y otros mamíferos servía para el desarrollo de huevos se convirtió en un útero para el desarrollo embrionario y fetal.

Así se ha constatado en una nueva investigación, que aporta detalles sin precedentes sobre los cambios moleculares que permitieron a los mamíferos llevar a sus crías en desarrollo protegidas en el útero en vez de colocarlas en nidos, o transportarlas de un lugar a otro en la bolsa materna como los canguros.

La opinión científica mayoritaria era, hasta ahora, que los cambios se produjeron mediante pequeñas mutaciones en el ADN que se acumularon con el paso del tiempo. Pero en este caso, el equipo de Gunter Wagner y Vincent J. Lynch, especialistas en ecología y biología evolutiva de la Universidad de Yale, ha descubierto una gran operación de “cortado y pegado” que alteró amplias zonas del genoma y generó grandes cambios morfológicos.

El equipo de investigación buceó en la historia evolutiva del embarazo mediante análisis detallados de células del útero asociadas con el desarrollo de la placenta.

Wagner y sus colaboradores compararon la composición genética de estas células en las zarigüeyas (marsupiales que dan a luz dos semanas después de la concepción), los armadillos y los seres humanos. Estas tres especies de mamíferos tienen un parentesco evolutivo distante.

Se encontraron más de 1.500 genes expresados en el útero sólo en los mamíferos placentarios. Curiosamente, destacan los investigadores, la expresión de estos genes en el útero es coordinada por transposones, piezas esenciales del material genético a las que hasta no hace mucho tiempo se las llamaba “ADN basura”, pues no parecían servir para nada.

vía Noticias de la Ciencia y la Tecnología.

 

Pasamos de la bolsa marsupial al útero: el mayor salto evolutivo fue culpa de un ‘parásito’ genético.

In d. Evolución humana on septiembre 28, 2011 at 18:30

De la bolsa al útero: el mayor salto evolutivo fue culpa de un 'parásito' genético

Hace unos 100 millones de años los ancestros de los mamíferos placentarios modernos dejaron de llevar a sus crías en la bolsa marsupial y se convirtieron de forma repentina en vivíparos. Pero, ¿qué fue lo que provocó esta ‘mutación’? ¿Qué pasó para que los mamíferos placentarios ‘prefirieran’ llevar a sus crías en desarrollo dentro del útero, lo que es la mayor ventaja evolutiva de este tipo de animales? Leer el resto de esta entrada »

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