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Los neandertales murieron de éxito.

In c. Paleontología y geología on noviembre 19, 2011 at 00:08

Yacimiento neandertal de El Sidrón (Asturias). EFE

La desaparición de los neandertales hace unos 30.000 años es uno de los casos más difíciles de resolver de la historia de la humanidad y un nuevo estudio acaba de presentar una hipótesis sorprendente sobre cómo sucedió.

Dice que los neandertales, uno de los parientes más cercanos del hombre moderno (el Homo sapiens) en el árbol de la evolución, no se extinguieron, sino que ambas especies acabaron por fundirse a fuerza de cruzarse.

El trabajo, publicado en Human Ecology, se basa en un modelo informático que ha reconstruido los movimientos de ambas poblaciones durante 100.000 años basado en 31 yacimientos prehistóricos de toda Europa. Los datos se remontan a hace 128.000 años, cuando los neandertales eran los únicos humanos en Europa y estaban bien adaptados al frío y la vida nómada en busca de caza y frutos. Hace unos 40.000 años llegaron los sapiens desde África y las dos especies comenzaron a expandir sus territorios en busca de sustento debido a que la glaciación hacía más escaso el alimento. El modelo calcula que esa expansión hizo que neandertales y sapiens se topasen con frecuencia y procreasen de forma habitual, tal vez porque a los sapiens les convenía aprender de sus primos, con milenios de experiencia en Europa a las espaldas.

El trabajo sitúa después una nueva oleada de híbridos cuyo número fue en aumento mientras las poblaciones neandertales originales menguaban. Entre los yacimientos incluidos hay seis en España y dos en Gibraltar, donde varios estudios sitúan la última población neandertal. Según el nuevo trabajo, su desaparición no fue por extinción, sino porque la especie, con poblaciones más pequeñas, ya se había fundido con los sapiens. “Creemos que los neandertales eran igual de adaptables y simplemente fueron víctimas de su éxito”, explica Julien Riel-Salvatore, coautor del trabajo.

Los modelos teóricos “pueden decir una cosa y lo contrario”, critica el genetista Carles Lalueza, especialista en neandertales, que no comparte las conclusiones del trabajo. “Los neandertales se extinguieron de forma abrupta”, opina. “Cuando otras especies de mamíferos hibridan, los rasgos de unos y otros no se atenúan, así que los humanos modernos estaríamos a medio camino de un neandertal”.

vía Público.es.

 

Universidad de Cambridge. ¿Determinan la causa de la extinción del neandertal?

In -A debatec. Paleontología y geologíad. Evolución humana on julio 28, 2011 at 20:46

Investigadores de Cambridge resuelven uno de los debates más largos y controvertidos sobre la enigmática extinción de las poblaciones neandertales en Europa

Investigadores de la Universidad de Cambridge han realizado un hallazgo que da respuestas a la desaparición repentina de los neandertales europeos después de 300.000 años de dominación. Los investigadores han descubierto que los humanos procedentes de África invadieron la región, llegando a superar en más de diez veces la población neandertal. Leer el resto de esta entrada »

¿Se refugiaron los neandertales entorno al círculo polar?

In a. Prehistoriac. Paleontología y geologíad. Evolución humana on mayo 14, 2011 at 00:58

Los neandertales se refugiaron no sólo en el Sur del continente, sino que también pudieron retirarse hacia el Norte, hacia el círculo polar
Cortes en el hueso de mamut

En los Urales polares, en la parte occidental de la cordillera, se han descubierto varios centenares de herramientas de piedra de la factura asociada normalmente a los neandertales, pero relativamente recientes: entre 31.000 y 34.000 años de antigüedad, según las dataciones realizadas. Leer el resto de esta entrada »

Clive Finlayson. Por qué se extinguieron los neandertales y nosotros sobrevivimos

In -A debate1-Paleolíticod. Evolución humanaNovela Histórica on febrero 21, 2011 at 12:11

¿Los drásticos cambios climáticos que vivieron los neandertales hace 70.000 años diezmaron y fragmentaron su mundo?

El científico gibraltareño Clive Finlayson, autor de El sueño del neandertal, está considerado como uno de los mayores expertos en el mundo en neandertales. Estudió ecología evolutiva en Oxford y desde 1991 es director del Museo de Gibraltar. Ha realizando excavaciones en la Cueva de Gorham (Gibraltar), el último asentamiento de los neandertales. Leer el resto de esta entrada »

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