paleoblog

PLoS ONE. La diversidad ayudó a los mamíferos a superar el ‘tiempo profundo’

In 8-Otros períodos, Evolución on abril 27, 2012 at 09:23

Larisa DeSantisLarisa DeSantis. Joe Howell/Vanderbilt University

Cuando se trata de la adaptación al cambio climático, la diversidad es la mejor defensa de los mamíferos. Esta es una de las conclusiones del primer estudio sobre cómo los mamíferos de América del Norte se adaptaron al cambio climático, durante el ‘tiempo profundo’, un período de 56 millones de años, que comenzó en el Eoceno, y terminó hace 12.000 años, con el fin del Pleistoceno, cuando los mamuts, el tigre dientes de sable, los perezosos gigantes, y la mayoría de megafauna del continente, desaparecieron.

El estudio, publicado en la revista ‘PLoS ONE‘, siguió el crecimiento y la disminución de la diversidad de familias de mamíferos, que habitaron el territorio continental de Estados Unidos, durante este período de tiempo.

Mesohippus was an ancestor of the horse that lived about 30-40 million years ago.

“Antes de que podamos predecir cómo responderán los mamíferos al cambio climático del futuro, tenemos que entender la forma en que respondieron a los cambios climáticos del pasado”, ha explicado una de las autoras del trabajo, Larisa R. G. DeSantis.

La capacidad de los mamíferos para adaptarse a los cambios del medio ambiente hace que sea difícil predecir cómo van a responder. Por ejemplo, los mamíferos han demostrado la capacidad de alterar drásticamente su tamaño, y cambiar su dieta por completo, cuando su entorno se ve alterado. Además, la capacidad para regular la temperatura interna de los mamíferos los hace ser más flexibles que los animales de sangre fría, como los reptiles.

Aepycamelus is a relative of the camel that was about 10 feet tall, weighed about 1,200 pounds and lived during the Miocene (23 to 5 million years ago).

Los científicos consideran que el registro fósil de los mamíferos de los EE.UU., durante el período de estudio, es razonablemente completo: analizaron 35 familias diferentes, tales como los bóvidos (bisontes, ovejas y antílopes), los cricétidos (ratas, ratones y hámsters), los équidos (caballos y burros), los úrsidos (osos), los mamútidos (mamuts), y los lepóridos (conejos y liebres).

El estudio mostró que el rango relativo, y la distribución de las familias de mamíferos, se mantuvieron notablemente constantes a través de los grandes cambios climáticos de los últimos 56 millones de años. Este período se inició con un clima extremadamente caliente, con una temperatura global, superior en seis grados, a la de hoy en día, y se enfrió gradualmente a niveles sólo ligeramente más altos que en la actualidad.

Estos cambios fueron seguidos por un descenso dramático de la temperatura, y un calentamiento igual de abrupto, rematado con la Edad de Hielo, en la que se alternaban fríos glaciales, y períodos interglaciares más cálidos.

“Los datos muestran claramente que la mayoría de los mamíferos fueron muy resistentes al cambio climático, durante el ‘tiempo profundo'”, afirma DeSantis. La investigación ha demostrado que los mamíferos mantuvieron nichos similares a través del tiempo profundo, y es consistente con la idea de que los miembros de las familias de mamíferos pueden heredar áreas de distribución de especies ancestrales. La idea de que los nichos se conservan a través del tiempo es una premisa fundamental de los modelos que predicen las respuestas actuales de los mamíferos al cambio climático.

El estudio también encontró que las familias con mayor diversidad eran más estables que las familias menos diversas; y buscó evidencias de que las familias de la megafauna, o de otras especies que se extinguieron durante la extinción del Pleistoceno Terminal (también conocida como la extinción de la Era Cuaternaria, o de la Edad de Hielo), podrían haber estado en declive de antemano, pero no hallaron dichas evidencias.

Graduate students Cassandra Koontz and John Roseberry.Graduate students Cassandra Koontz and John Roseberry. Joe Howell/Vanderbilt University

   Si el cambio climático fue el culpable de la extinción, encontraríamos diferencias entre la megafauna y los animales más pequeños; sin embargo, el hecho de que no se encontrara dicha evidencia no puede descartar esta posibilidad.

El papel que la diversidad juega en la adaptación de los mamíferos es particularmente importante, ya que los mamíferos han estado en vías de extinción, en cifras récord, durante los últimos 400 años. En un informe de 2008, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza predijo que una de cada cuatro especies de mamíferos terrestres en el mundo se enfrenta a la extinción. Como resultado de ello, la diversidad de las familias de mamíferos está en declive, en un momento en que necesitan esta diversidad para hacer frente a este rápido cambio climático.

Mammoths on the tundra. Heinrich Harder

vía el ‘tiempo profundo’.

El cambio climático, posible herramienta de nuestra evolución

In d. Evolución humana on agosto 11, 2011 at 03:01

El cambio climático, posible herramienta de nuestra evolución

La inestabilidad del clima, que reinaba en la Tierra hace 2-3 millones de años, podría haber favorecido la evolución del Homo sapiens. Los ancestros de los hombres modernos se vieron obligados a acostumbrarse a las condiciones que iban cambiando constantemente.Leer el resto de esta entrada »

Los caballos primitivos encogieron por el calor hace 55 millones de años.

In c. Paleontología y geología on febrero 24, 2012 at 11:50

Hace 55 millones de años, los antepasados de los equinos llegaron a tener el tamaño de un gato

A más calor, menor tamaño corporal y con temperaturas más bajas, mayor corpulencia. Los primitivos caballos, hace unos 55 millones de años, siguieron al dedillo esta regla en su evolución y adaptación a las condiciones del entorno, hasta el punto de que el Sifrhippus, el antecesor del caballo más antiguo que se conoce en el registro fósil, llegó a tener el tamaño de un gato doméstico (y menos de cuatro kilo de peso) al encoger durante una fase de calentamiento pronunciado del planeta. Luego, cuando bajó de nuevo la temperatura, se hizo más grande. Lo interesante de la investigación realizada al respecto por unos científicos estadounidenses, no es solo el cambio de tamaño de aquellos caballos remotos, sino que se produjera claramente asociado a un calentamiento (hasta cinco grados centígrados) y enfriamiento posterior. Ross Secord y sus colegas lo explican en la revista Science. Leer el resto de esta entrada »

Número especial del Journal of Human Evolution. El pleistoceno medio en el mediterráneo oriental

In 1-Paleolíticoc. Paleontología y geologíae. Tecnología y experimentalGeneralh. Otras categorías on marzo 16, 2011 at00:05

Casi, casi es un monográfico sobre el yacimiento achelense de Gesher Benot

Este mes el Journal of Human Evolution dedica un número especial al paleoambiente del pleistoceno medio inical en el mediterráneo oriental, haciendo especial hincapié en el famoso yacimiento de Gesher Benot. Se presentan numerosos artículos sobre paleoclima,faunavegetación, tafonomía, microfaunapaleoecologíaexperimental… y como no, alguna referencia a la variabilidad del achelense de Gesher. Los enlaces también ofrecen los índices de cada artículo.

Los abstractas los tenéis aquí (Early-Middle Pleistocene palaeoenvironments in the Levant). Si queréis leerlos.. ya sabéis, a la facul o a pagar.

Journal of human evolution

Castilla y León se suma a la Red Europea del Pleistoceno a través del MEH

In -Gestión cultural on enero 19, 2012 at 20:58

Castilla y León se ha sumado,a través del Museo de la Evolución Humana (MEH) y el yacimiento de Atapuerca de Burgos, a la Red Europea del Pleistoceno, que une a los centros museísticos de esa etapa histórica más importantes del Continente. Leer el resto de esta entrada »

Las claves del Pleistoceno en el subsuelo del Mar Muerto

In Generalh. Otras categoríasInternacional on noviembre 18, 2010 at 12:24

¿Cómo era el clima en Oriente Medio en el Pleistoceno?

Científicos de varios países comienzan este martes a explorar el subsuelo del lugar más bajo del planeta, el Mar Muerto, en un proyecto para investigar las condiciones climáticas en la Tierra hace medio millón de años. Leer el resto de esta entrada »

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: