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Los neandertales del Sidrón eran diestros

In Asturias, c. Paleontología y geología on mayo 7, 2013 at 17:26

1sidron El hombre del Sidrón era diestro

El hombre del Sidrón era diestro. Así lo confirma un estudio sobre los restos de 11 de las 13 personas que han sido identificadas en la famosa cueva de Borines. Este es uno de los resultados de un estudio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en el que se han analizado las estrías de más de 60 piezas dentales de esta especie homínida. El trabajo, publicado en ‘Plos One’, muestra con esa conclusión que «los neandertales poseían un patrón de asimetría cerebral similar al del hombre actual». Los resultados ofrecen, además, varias evidencias anatómicas y funcionales de lateralización del encéfalo. Se refieren con ésto los investigadores, capitaneados por Antonio Rosas, miembro del CSIC y del Museo Nacional de Ciencias Naturales, al reflejo de una organización especializada del cerebro, cuyo origen evolutivo ha sido motivo de estudio desde hace décadas. Y es que aunque algunos primates pueden tener tendencia al uso preferente de una de sus manos, «una estricta lateralización solo se observa en las especies humanas», dice Rosas.

Según él, poder estudiar conjuntamente 11 individuos de un mismo grupo neandertal «constituye un hecho singular y confirma que la lateralidad en el uso de la mano derecha es un fenómeno poblacional». Falta por determinar ahora si los dos individuos restantes del grupo de 13 de El Sidrón eran diestros o zurdos, ya que entre sus restos no se conservan las piezas dentales. De los 27 neandertales analizados en todo el mundo hasta la fecha, tan sólo dos han mostrado indicios de un uso preferente la mano izquierda, porcentaje que coincide con la lateralidad cerebral observada en los humanos actuales.

Hay, sin embargo, una excepción relativa al uso dominante de la mano derecha entre los neandertales asturianos. «El conocido como ‘Adulto 2’ muestra signos de haber cambiado de mano preferente al final de su vida». Explican los investigadores que sus dientes anteriores «muestran una superposición de estrías culturales de orientación izquierda sobre otras de orientación derecha». Esto indica que fue diestro la mayor parte de su vida, pero que una infección dental pudo provocar una inflamación que le obligó a cambiar de hábitos bucales y manuales. Este proceso infeccioso tuvo su origen en una malformación dentaria, posiblemente de base genética, que ha permitido rastrear aspectos de su vida, desde su formación durante la fase embrionaria hasta su fallecimiento. Los resultados han sido también publicados(‘Journal of Human Evolution’). «Este individuo conserva el canino de leche, cuya forma anómala permitió la entrada de agentes infecciosos que, sumados a la malformación genética, propiciaron una serie de lesiones que le obligaron a cambiar el uso de la boca y, por extensión, también de las manos», concluye Rosas. Él y el resto del equipo del CSIC, en el que también está implicado el profesor Carles Lalueza, han llegado a todas estas conclusiones mediante microscopía electrónica, que ofrece con detalle las pautas de orientación y direccionalidad en incisivos y caninos de las llamadas estrías culturales. «Los prehistóricos empleaban la boca como una tercera mano, en lo que denominamos el ‘gesto de agarra y corta’. Con la boca sujetaban pieles, carne, tendones y fibras vegetales. Durante estas prácticas, en ocasiones los instrumentos de piedra rozaban los dientes, y dejaban unas características marcas», comenta la investigadora del CSIC Almudena Estalrrich, asegurando que gracias a ellas se han acumulado muchos datos de interés.

Este estudio pone de manifiesto que el uso preferente de una mano frente a la otra en neandertales se establece ya desde la infancia, tal y como ocurre en los humanos modernos, ya que entre los individuos analizados se encuentra un niño (6-8 años) que presenta el patrón de lateralidad de los adultos.

vía Los neandertales del Sidrón eran diestro | Ciencia | elcomercio.es.

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